Verwante neigingen (2)

Hij was een van de grootste Amerikaanse bibliofielen van de twintigste eeuw, die bovendien over zijn liefde voor boeken schreef. De gefortuneerde zakenman A. Edward Newton verzamelde vol hartstocht association copies, de hoogste categorie opdrachtexemplaren. In het vierde hoofdstuk van The Amenities of Book-Collecting and Kindred Affections, ‘”Association” Books and First Editions’, denkt Newton hardop na over de toenemende populariteit van opdrachtexemplaren aan het eind van de negentiende eeuw. Ze werden dus duurder, maar Newton keek niet op een stuiver. Op zeker moment bezat hij eenentwintig opdrachtexemplaren van Charles Dickens.

No books have appreciated more in value than presentation or association volumes and the reason is not far to seek. Of any given copy there can hardly be a duplicate. For the most part presentation copies are first editions – plus. Frequently there is a note or a comment which sheds biographical light on the author. In the slightest inscription there is the record of a friendship by means of which we get back of the book to the writer.

The Amenities of Book-Collecting and Kindred Affections werd druk na druk van een nieuwe inleiding voorzien, terwijl de vorige gewoon werden meegedrukt. De eerste druk in de populaire reeks Modern Library, zijnde de zesde of zevende editie van The Amenities, heeft achtereenvolgens een introductie van Newton uit 1935, een noot van de uitgever uit 1924, een introductie van de uitgever uit 1922, een voorwoord van Newton uit 1920 en een inleidend essay uit 1918.

Het inleidende essay eindigt met een staaltje valse bescheidenheid. Newton, de man die presentation copies en association copies verslond, verontschuldigt zich bij zijn vrienden voor zijn strikte voornemen geen enkel exemplaar van The Amenities om te toveren ‘into a presentation volume’. ‘Whatever circulation it may have must be upon its own merits.’ Newton zwichtte echter voor het succes van zijn boek. Momenteel is er een klein dozijn opdrachtexemplaren van The Amenities te koop.

In het exemplaar van de Brit Charles E. Sayle schreef Newton in 1920: ‘How amazing it is to see this little book in this great country.’ Of de inscriptie in een ander exemplaar: ‘This book wonderful to relate is going strong, so is its author. A. Edward Newton.’ Of deze zelfverzekerde opmerking, gevolgd door een verkooppraatje van de antiquaar:

This copy has a longish note on the ffep from Newton stating that this copy is a first edition of a book that has sold very well. It is dated 1923 and signed boldly by Newton. The note is not addressed to any person, so you can pretend that Newton wrote it for you.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s