De signatuur van Salinger

Daags na de dood van Gerard Reve stroomden de bestellingen binnen bij antiquariaten. De wereldvreemde J.D. Salinger ging eergisteren hemelen, maar bij overzeese boekhandelaren is nog genoeg te koop.

Duurste boek is natuurlijk The Catcher in the Rye. Een exemplaar uit de eerste oplage van de eerste druk, in een staat zoals het boek destijds in de boekhandel lag, moet $ 125.000 kosten, exclusief portokosten natuurlijk. Maar daar staat niet eens de handtekening van de meester in. Zes authentieke regels handschrift, gericht aan een frater, uit 1967 zijn al iets goedkoper: $ 50.000. Maar een echte lezer wil gewoon een gesigneerde eerste druk van het meesterwerk in de kast hebben staan: voor de signatuur van Salinger op de titelpagina van The Catcher vraagt een Canadese antiquaar $ 33.500.

Wie een kleine $ 22.500 te besteden heeft, en meer gevoel heeft voor de provenance van een boek, koopt Lotte Jacobi’s exemplaar van The Catcher in the Rye. Jacobi is verantwoordelijk voor de foto achterop het stofomslag van de eerste druk: dit jeugdportret van Salinger wordt nu overal geplaatst. Lotte Jacobi maakte overigens ook enkele iconische kiekjes van Albert Einstein.

Een mooie brief van Salinger uit 1969, waarin hij herinneringen ophaalt aan zijn oorlogsjaren, heeft de waarde van een fatsoenlijke tweedehandsauto: $ 16.500, zo’n € 11.000. Salinger lijkt zich toen nogal te hebben verveeld: ‘We got shuttled from State to State, and never saw a thing. Just bars and movie marquees and the backs of houses’. Het antiquariaat in Washington DC voegt een tweede brief bij, waarin Salinger het contact verbreekt: ‘I’m afraid I’m at best a one-shot letter answerer, and so, with my genuine apologies, I’ll put in the request that you forswear to send me any journals or such – I simply can’t get it read’.

Maar – de mythe ten spijt – in zijn latere jaren bleef Salinger corresponderen. In 1975 liet Salinger een fan desgevraagd weten dat er inderdaad nog een flink aantal ongebundelde tijdschriftpublicaties van hem rondslingeren. Hij verwijst Marie Bouman naar de wat grotere bibliotheken. Maar ze hoeft de moeite niet te nemen: ‘I don’t recommend those old stories to anyone’. Dit handgeschreven oordeel kost $ 4.800.

Voor een zeer uitvoerige en persoonlijke brief uit 1981, gericht aan huisvriendin Mary Janet Eagleson, wil Forest Knolls slechts $ 12.500 hebben. Salinger deelt hierin zijn gedachten over het gebruik van homeopathische middelen mede, poedertjes die z’n knie hebben genezen. De schrijver koppelt astrologie aan stoelgang: ‘let your concerned host know if you have in fact been pooping better, what with the pressure on Point 36 on the Stomach Meridian’. Hij adviseert de broer van Mary Janet voortaan pizza en cola (‘the best of makeshift climaxes in this seedy world’) te laten staan. Ironisch: ‘Tim must want to live, or must at least not want to expire ignominiously, wretchedly, in his mother’s house, possibly with reruns of The Dating Game on the TV screen’. De brief eindigt met een passage over films die hij heeft gezien: Jack Nicholson viel tegen als Frank Chambers in The Postman Always Rings Twice. In een postscriptum bespreekt Salinger, onder het gelegenheidspseudoniem ‘Dr. Bones’, de voor- en nadelen van contactlenzen en brillen.

Hoe dit onthullende epistel op de markt kon komen, is niet bekend. De brief dook in mei 2008 op op eBay. Niemand weet wat er de komende tijd nog zal opduiken. Een buurman van Salinger verklaarde eens dat de schrijver 15 of 16 voltooide romans heeft liggen.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s